從胚胎學的角度看懷孕

胚胎學(embryology)在醫學院的課程只占1學分,而且當年與解剖學(8學分)、生理學(6學分)、組織學(4學分)排在同一個學期上課。我和大多數的醫學生一樣,實在沒有太多時間關照它,總是直到考試的前一天才囫圇吞棗,求個過關。直到我當了婦產科醫生,我才赫然發現,胚胎學是多麼重要的一門學問。

還有什麼比研究從一顆「受精卵」變成一個「人」的過程更有意思呢?這就是胚胎學。在一分為二,二分為四的分裂過程中,有的細胞有了跳動的功能,於是就變成心臟的肌肉;有的細胞賦予裝載氧氣的功能,於是就變成了紅血球;有的細胞特化成可以感光,就像照相的底片一樣,於是就組成了視網膜。發育的過程,有些部位的細胞不斷的增加,就像我們的四肢一樣不斷的變長;有些細胞則會自動死亡,才會讓原本連在一起的指頭,因為指間的細胞死去,分出了五隻手指頭。胚胎發育真是個既精密又複雜的過程啊!

就因如此的精密複雜,所以才會常常出錯。

「常常出錯?別開玩笑了!」出錯還得了,心肌跳動功能不好、血球攜氧量降低、視網膜沒辦法感光、四肢長短不一、手指少或多,這還像話嗎?還有辦法長大嗎?

「因為胚胎發育如此的精密複雜,所以才會常常出錯」,這句話,也是我用來安慰曾有小產、胚胎萎縮、寶寶沒心跳的媽媽。多數出錯的胚胎,都會選擇自然流產的方式來結束,而這樣的比例竟然高達20%,也就是說每五次的懷孕,就會有一次發育失敗。

就算通過自然流產這一關,也不代表發育一定沒有問題。唇顎裂、心臟破洞、水腦、脊柱裂等等這些「比較輕微」的問題,也都是胚胎發育上的缺陷。老生常談了:「懷孕別亂吃藥」、「不能照X光」、「要補充葉酸,預防神經管缺損」,這些其實就是都會影響到胚胎的發育。

 

上圖是胚胎學中,對孕婦最重要的一張圖表。表上方的數字代表周數,與一般孕期不同的是,胚胎學的周數是以受孕日為第一天,而非我們常提的最後一次月經,所以,發育完成的周數是38周而不是40周。

表中大致上可以區分為三個時期:胚胎早期(受孕1-2周)、胚胎期(受孕3-8周)、以及胎兒期(受孕9-38周)。顯而易見,絕大多數器官發育的關鍵期,都是在受孕3-8周當中。所以,在這段期間別亂吃藥別亂照X光,好好補充葉酸,才是最重要的。

那其他兩個時期呢?影響又是如何呢?在懷孕的中、後期,藥物、輻射線、或是環境因子,因為器官發育都已經完成,只是從小器官變成大器官而已,所以影響相對就小很多了。

至於剛受孕的1-2周左右,是比較特別的時期。由於這段時間,細胞會直接受到影響,所以若真造成傷害,常常就會嚴重到流產。反過來說,若胚胎健在,應該就表示沒有受到影響。這就是所謂的「全有全無時期(all or none period)」。這個概念很重要,因為很多的孕婦,都是在這段還不確定懷孕的時期服用藥物或是照X光,其實反而不需那麼擔心寶寶會不健康的。

祝所有的胚胎都健健康康的發育!

 

圖一翻攝自醫學會講義,特此致謝。
圖二選自UpToDateUpToDate,每個醫生都在用的網站。



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